8-26-2016 - Kev, BF y yo

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La noticia del Vaticano en los últimos días me ha hecho decidir a escribir algo en un tono más personal. El miércoles de la semana pasada la prensa del Vaticano publicó que el Papa Francisco había pedido al Obispo Kevin Farrell, hasta ahora obispo de Dallas, ser el primer dirigente del nuevo departamento del Vaticano para los Laicos, la  Familia y la Vida.  http://americamagazine.org/content/dispatches/pope-appoints-bishop-kevin-farrell-dallas-tex-head-new-vatican-department-laity

Al parecer, Francisco, hasta ahora estaba oyendo lo que  los cardenales, obispos y sacerdotes le decían con respecto a cómo los laicos pensaban o qué esperaban  oír de la Iglesia. Quería escucharles directamente. Le pidió al Obispo Farrell encabezar el nuevo dicasterio y asignar a los Laicos de todas partes del mundo a participar en  el nuevo departamento. Quería escuchar sus ideas sobre la Iglesia, el mundo y la sociedad en general. Él los quería escuchar. Es un gran honor este nombramiento para el obispo Farrell.

Kev, BF  y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo. Los tres somos de Dublín. BF o Brian, el hermano mayor de Kevin, y yo tenemos la misma edad. Fuimos a la misma escuela secundaria en Dublín, una escuela de mano dura de los Hermanos Cristianos de Irlanda en el centro de Dublín, en la calle Synge CBS, donde se esperaban los mejores resultados, o, en caso contrario, se pagaban las consecuencias! Podría decirse que fue la escuela más exigente en Dublín en aquel momento. No deja de ser una ironía que en los últimos años la misma escuela que fue el bastión del catolicismo irlandés ahora tiene estudiantes de más de 30 religiones diferentes, y cuenta con una sala de oración para los estudiantes musulmanes.

Brian siempre fue un excelente estudiante, siempre el primero de la clase. Yo no. Brian era dos años mayor que Kev.  BF y yo nos graduamos de la escuela secundaria el mismo año. Entramos, con otros chicos irlandeses, en el seminario de los Legionarios de Cristo, una orden religiosa  recién llegada a Irlanda en junio de 1961. En el mes de septiembre  Brian y yo fuimos enviados a Salamanca, España, con otros 6 irlandeses. Un año más tarde nos mandaron a Roma para estudiar Filosofía y Teología en la Universidad Pontificia Gregoriana. Después de su ordenación BF trabajó en la Secretaría de Estado del Vaticano y, más tarde, fue ordenado obispo por el Papa Juan Pablo II, y se convirtió en el Secretario del Consejo Pontificio para la Unidad de los Cristianos, en la que ha tratado con todas las religiones cristianas y el judaísmo. Después de varias asignaciones, yo fui a Washington, DC para abrir un Centro de la Familia de los Legionarios de Cristo allí. BF y yo fuimos siempre buenos amigos a lo largo de los años. Yo salí de la Legión en 1972 y me incorporé a la Archidiócesis Católica de Washington.

En ese momento, Kevin estaba sirviendo como capellán en la Universidad de Monterrey, México. Yo fui un tanto decisivo en conseguir su acceso a la Archidiócesis de Washington. Posteriormente dejé al sacerdocio y me convertí  en el director ejecutivo de la Federación Mundial de Hemofilia en Montreal, Canadá, donde vivía desde hace unos años. La carrera de Kev se disparó en la Archidiócesis. Empezó a trabajar en el Centro Hispano, luego pasó a ser jefe de las Caridades Católicas. El cardenal Hickey reconoció sus muchos talentos y le envió a la Notre Dame para hacer la carrera de Master en Economía y Administración de Empresas. En última instancia le hizo obispo auxiliar de la Archidiócesis. Sin embargo, en mi opinión,  el mentor a largo plazo para Kev fue el cardenal Theodore McCarrick, y “Teddy” todavía sigue siendo una extraordinaria influencia en la vida de Kev. Cuando había graves problemas en la Archidiócesis, Teddy decía a menudo a Kevin: “Kev, vamos a salir a tomar una cerveza y hablar!” La mayoría de los problemas más graves han sido resueltos en una tarde tomando una cerveza!

Kev y yo hemos asado el pavo de Acción de Gracias en una parrilla Weber en mi casa  durante los últimos 25 años. De hecho, no creo que podría  cocinar el pavo sin él! Él, en   cuanto  llega a nuestra casa se sienta con mi esposa, Deborah, y juntos elaboran el programa para todo el fin de semana de Acción de Gracias. Deborah le quiere. Mi hijo y su esposa le quieren, y mis nietas piensan que es divertido. Todos nuestros amigos están encantados con su compañía. Y Kevin se da libremente a todo el mundo. Kevin es de verdad. No hay nada falso en él. Y lo que ves es lo que recibes. No tengo ninguna duda de que el Papa  Francisco haya elegido al hombre adecuado. Kev construirá el nuevo dicasterio que será un poderoso apoyo a los objetivos del Papa para hacer una Iglesia más realista, más humana y más tolerante.

Y al Vaticano no le queda otra más que aprender a lidiar con los dos hermanos irlandeses de Dublín! Pero esos tipos darán a la Iglesia lo mejor de si mismos. . Y son para mí mis amigos más antiguos y más queridos.

2-17-2015 - EN AGRADECIMIENTO A THOMAS MERTON EN EL CENTENARIO DE SU NACIMIENTO

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Tengo en las estanterías de mi biblioteca más libros escritos por Thomas Merton que los de cualquier otro autor. Yo, con veinte tantos años o treinta y pocos descubrí sus escritos y a su persona. El 31 de enero de este año hubiese cumplido los 100 años. Él me ha inspirado como pocas personas en mi vida. Era  más grande que la vida. Su proceso de pensamiento era impresionante, provocativo, global. Fue uno de los escritores más prolíficos que he conocido.

Thomas Merton nació en Francia. Sus padres eran artistas ambulantes de nacionalidad americana. Su madre murió cuando él tenía seis años. Quedó huérfano a los quince años cuando su padre murió. Sus abuelos, que vivían en Douglaston, Long Island, se hicieron cargo de él y de su hermano menor. Mientras estudiaba literatura en la Universidad de Cambridge en Inglaterra vivió una vida social desenfrenada. Fue padre de  un hijo fuera del matrimonio. Tanto el niño como la madre murieron más tarde durante un ataque aéreo en Londres.

Regresó a los Estados Unidos en 1935 y estudió en la Universidad de Columbia en Nueva York. Allí conoció a un monje hindú, Mahanambrata Brahmachari. En su autobiografía, La Montaña de los Siete Pisos, Merton escribió sobre un consejo singular que el monje le dio: “Hay muchos libros místicos y bellos escritos por los cristianos y Usted debería de leer Las Confesiones de San Agustín y La Imitación de Cristo “…  “Ahora que miro hacia atrás a aquellos días, me parece muy probable que una de las razones por las que Dios lo trajo (a Brahmachari)  todo el camino desde la India, era para decirme eso”.  Merton escuchó su consejo y ese mismo año el ateo de antaño fue bautizado católico en noviembre de 1938 en una pequeña iglesia cerca de la Universidad de Columbia. En aquel momento se dedicaba a escribir de vez en cuando críticas literarias para el New York Times.

Aceptó el puesto de profesor de Literatura inglesa en el Colegio de San Buenaventura, el cual era dirigido por los franciscanos en la ciudad de Olean, al norte de Nueva York. Allí empezó a interesarse por la poesía del escritor inglés, Gerald Manley Hopkins, quien más tarde se convirtió en un sacerdote jesuita. Dos años más tarde, una noche en compañía de sus amigos, les anunció que no sólo iba a ser sacerdote, sino que también iba a ingresar en un monasterio trapense fuera de Louisville, Kentucky. Ésta era, sin duda, la orden religiosa más dura de la Iglesia Católica. Les contó que iba a tomar un voto de silencio, que no saldría nunca de los confines del monasterio, que nunca volvería a escribir, y que además, cavaría su propia tumba donde al final estaría enterrado. Le estaría permitido, sin embargo, recibir visitas de vez en cuando.

En 1941 fue aceptado en el monasterio y tomó el nombre religioso de Hermano Louis. Debido a su formación literaria  el Superior del monasterio le permitió escribir poemas y libros religiosos cortos para los demás miembros de la comunidad. Al final el Superior le sugirió escribir una autobiografía. Lo hizo y  terminó de escribir La Montaña de los Siete Pisos en 1946. El título fue inspirado por la Montaña del Purgatorio en la Divina Comedia de Dante.

Incluso antes de su publicación el editorial, Harcourt Brace comenzó a sospechar que el libro podría ser un éxito. Habían planeado imprimir 5,000 ejemplares. Aumentaron a 12,000 copias. El libro por fin salió de la imprenta el día 4 de octubre de 1948 al precio de $3 cada uno. Causó una explosión en el mundo literario. En sólo un día  se vendieron 5,000 copias. El libro tuvo una mayor venta semanal que cualquier otro libro publicado por Harcourt Brace. La edición original, encuadernada en tela, de La Montaña de los Siete Pisos vendió 600,000 copias. ¿Qué es que lo hacía tan especial y por qué inspiró tanta fascinación? Monica Furlong en su libro Merton, una biografía dice que fue “la fascinación paralela que él (Merton) nos puede contar de primera mano, y con el ojo del escritor, acerca de cómo era vivir una vida medieval en pleno siglo XX en América “.

Merton continuó escribiendo el resto de su vida. Escribió unos 50 libros durante los 27 años que vivió como monje trapense. Escribió sobre la espiritualidad, la contemplación, la literatura, el Zen, y las cuestiones sociales y políticas. Sus libros fueron traducidos a 30 idiomas por lo menos. Desde su muerte unos 180 libros han sido publicados sobre Merton, en la lengua  inglesa solamente. Él no tenía miedo de hacer frente a los problemas contemporáneos de su época. Escribió sobre la inmoralidad de la guerra de Vietnam, los peligros de la guerra nuclear, la necesidad de justicia interracial, la igualdad racial, la no-violencia y el diálogo interreligioso.

En un momento de su vida sintió la necesidad de más silencio y soledad y solicitó que se le permitiera mudarse  del edificio del monasterio a una pequeña ermita de un solo cuarto, cerca de un lago que estaba separado del monasterio aunque adentro de la propiedad.

Durante ese periodo de su vida le encantaba comunicarse con los líderes de las religiones orientales, como los budistas, los hindúes y los musulmanes sufíes. Un día pidió al Superior del monasterio que se le permitiera asistir a una reunión de algunas de las autoridades del misticismo oriental que iba a celebrarse en Bangkok. Había sido invitado a hacer una presentación en la reunión. Su petición fue concedida.

Llegó a Bangkok el día 9 de diciembre 1968, cansado después del viaje tan largo y aquejado de un resfriado. A la mañana siguiente, dio una charla sobre “El Marxismo y las Perspectivas  Monásticos”, sin duda un tema fascinante! Después de comer se fue a su habitación diciendo que estaba deseando echar una siesta. Nadie sabe exactamente lo que sucedió posteriormente. Parece que encendió el ventilador y se electrocutó. Tenía sólo 58 años. Aquel día, todos perdimos a un ser especial. Pero él nos ha dejado un tesoro de libros maravillosamente provocativos. Tenía el don de la palabra: “¡Ya somos uno, pero nos imaginamos que no lo somos. Así que lo que tenemos que recuperar es nuestra unidad original. Lo que tenemos que ser es lo que somos”.

Hace unos años, Deborah y yo visitamos el monasterio en las afueras de Louisville, Kentucky, y vimos donde está enterrado. Hay una pequeña lápida donde se lee simplemente “Hermano Louis, 1915-1968″.

7-25-2014 - INTRODUCCION DEL SENADOR CHRIS MURPHY

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Señoras y Señores, es para mí un honor presentarles a ustedes esta mañana al Senador Chris Murphy del gran Estado “Nutmeg” Nuez Moscada de Connecticut.

La primera vez que hablé con Chris fue hace ocho años, cuando él llamó a mi casa una noche y preguntó si podía hablar con mi esposa. Sí, han escuchado bien! A mi esposa, Deborah, no conmigo!

Había oído decir que Deborah había trabajado para el Presidente de la Cámara en Washington hace muchos años y quería oír sus impresiones sobre la política en Washington. Chris acababa de lanzar su candidatura para desbancar a uno de los políticos más poderosos del Estado de Connecticut, la congresista Nancy Johnson, que había servido en la Cámara de Representantes en Washington durante 24 años. Congresista Johnson era una intocable en el noroeste de Connecticut. Chris la derrotó, y pasó a servir en la Cámara de Representantes durante cuatro años.

Hace tres años Chris lanzó su candidatura para el puesto de senador,  ya vacante desde la salida del ex senador Joe Lieberman, y derrotó con facilidad al candidato republicano, Linda McMahon, esposa del dueño de la World Wrestling Entertainment, que gastó más de $ 50 millones de su propio dinero en el campaña.

Hoy, el senador Chris Murphy es el senador más joven del Senado de los EE.UU. a sus 39 años de edad, años que tenía, de hecho, otro senador en el pasado,  llamado Joe Biden! Chris siempre ha sido un estudiante aplicado y un servidor público muy trabajador. Es miembro de tres Comités del Senado de gran alcance: el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones; la Comisión de Asuntos Exteriores; y el Comité Económico.

Chris será recordado a nivel nacional por ser el senador que pasó varios días con sus noches en Newtown, CT, hace poco más de un año, después de la masacre de Sandy Hook, en la escuela primaria con los padres y familiares de los 28 niños y adultos que fueron asesinados por un joven trastornado, armado con una pistola. Chris lo  tomó como algo personal, sobre todo porque él tenía dos niños con las mismas edades que los niños asesinados. Y Newtown era, después de todo, parte de su distrito, cuando desempeñaba su trabajo  como miembro del Congreso.

Antes de que Ucrania se convirtiera en un titular mundial y que Crimea fuera invadida por Rusia, Chris tomó la iniciativa, junto con el senador John McCain, de realizar dos viajes privados a Kiev, sin ningún despliegue ante los medios de comunicación, para evaluar la situación y dar la información pertinente a sus compañeros en el Senado.

Este año Chris ganó el prestigioso premio “Misión Posible Campeón del Año” otorgado por La Cocina de Miriam aquí en Washington. Ha defendido las iniciativas para ampliar los servicios para los veteranos en situación de riesgo, y para la aprobación de la disponibilidad de vales de vivienda para las personas sin hogar. Vivió una semana entera en Washington, DC y subsistía a base de cupones de alimentos, con el único fin de llamar la atención sobre los desafíos nutricionales terribles que enfrentan los pobres y los desfavorecidos en nuestros pueblos y ciudades.

Chris Murphy es de verdad. Él le da credibilidad al hecho de que el servicio público es una vocación noble y valiosa.

Es para mí un gran placer presentar ante ustedes mi querido amigo y mi senador, Señoras y Señores, el Senador Chris Murphy.

Plasma Protein Therapeutics Association

J.W. Marriott Hotel

Washington, D.C.,

Junio 26, 2014

4-21-2014 - Reflexiones sobre “Dallas Buyers Club”

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Hace poco vi la poderosa película “Dallas Buyers Club“, protagonizada por el ganador del Oscar, Matthew McConaughey en una impresionante actuación de una historia real de Ron Woodroof, electricista y jinete de rodeo de Texas, asolado por el SIDA, un luchador por la libertad contra un FDA casi tiránico y la comunidad médica.

Me hizo recordar los primeros tiempos del virus del SIDA. Yo era Director Ejecutivo de la Federación Mundial de Hemofilia, una comunidad profundamente afectada por el virus del sida debido a su consumo de productos sanguíneos. Fue una época de terribles prejuicios contra los homosexuales, usuarios de drogas intravenosas y cualquier persona con el virus del SIDA. Enormes tensiones existían entre las comunidades de pacientes afectados, sus médicos y la industria farmacéutica. ¿Quién no recuerda la batalla eterna  entre el Doctor norteamericano, Robert Gallo y el francés Dr. Luc  Montagnier sobre quién fue el primero en descubrir el origen del virus del SIDA! Dos egos enormes  discutían sobre los patentes, mientras que los pacientes se morían por miles!

El gobierno japonés se negó permitirle a Abbott vender su prueba del SIDA en Japón, para que la Cruz Verde japonesa pudiese  desarrollar su propia prueba un año más tarde. Durante ese tiempo muchas de las víctimas del VIH no eran conscientes de que habían contraído el SIDA,  y por lo tanto el virus seguía propagándose. La comunidad japonesa  de hemofilia  nunca perdonó a sus médicos por no exigirle al gobierno un acceso inmediato a la prueba de Abbott para médicos y pacientes.

Recuerdo haber asistido a una cena en un Congreso Médico en Bari, Italia, en 1991, cuando un médico francés en su discurso  dijo: “Somos como dioses para  los pacientes. Sólo tenemos que decirles lo que necesitan saber! “Fueron tiempos de arrogancia… Algunos médicos opinaban que no debían ninguna explicación a sus pacientes sobre su enfermedad.

Un día, almorzaba en Montreal con la esposa del fundador de la Federación Mundial de Hemofilia, y me contó que su esposo, Frank Schnabel, había muerto de SIDA en 1988. Ella me comentó que la vergüenza de tener SIDA era tal que él nunca le dijo a ella que tenía el Sida hasta apenas dos meses antes de morir! Eran tiempos de vergüenza, ira y frustración.

Y por el otro lado, estaban los hombres y mujeres extraordinarios que he tenido el honor de conocer durante todo ese tiempo:
El doctor Anthony Fauci luchó por los pacientes afectados por el SIDA en los Institutos Nacionales de la Salud en Washington;

A principios de los años ochenta, un gran amigo mío, el profesor Pier Mannucci, descubrió en su laboratorio de Milán que si se aplica un tratamiento térmico al  plasma humano se pueden desactivar los virus, incluyendo el virus del VIH;

Dr. Jonathan Mann puso en marcha el Departamento Global para el SIDA en la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, con la colaboración de dos compañeros más, uno de ellos mi buen amigo, el Dr. Manuel Carballo. Con el tiempo llegó a ser el departamento más grande de la OMS (WHO);

José Antonio Alonso, el presidente carismático y audaz de la Sociedad Española de Hemofilia, también un amigo muy querido;

Mathilde Krim, fundadora apasionada de AmFAR (American Foundation for AIDS Research) en cuyo Consejo tuve el honor de servir.

La era del SIDA fue también una época para héroes, conocidos, admirados y queridos  por muchos de nosotros.

11-11-2013 - RECORDANDO A ALAN

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Jean,  novia y amante de Alan durante muchos años, me ha pedido que diga unas palabras en este día. Quiero  hablar de Alan. También quiero hablar de Alan y su “géiser golf”. Y, por último, me gustaría decir unas palabras acerca de Alan y la gente que amaba.

Durante cuatro años  tuve el placer de conducir un carrito de golf junto a él en verano y otoño. Alan Moutran era un perfecto caballero. Era tranquilo, bien hablado, educado, sensato… nada exagerado. Él no era locuaz. Nunca se enojaba. Nunca tuvo un ataque de ira. Nunca lo vi tirar un palo. Tampoco lo vi enojado consigo mismo.

Le encantaba todo lo relacionado con el golf. Él era un estudiante del juego el cual quería con pasión. Hacía honor al juego y le encantaba su código de ética. Leía todo sobre el golf y le encantaba estar al día sobre lo último en equipamiento. No se daba abasto jugando, para él, el golf  representaba la constante búsqueda de la perfección. Y le gustaba practicarlo

Él siempre quería realizar el tiro perfecto, el swing perfecto, como el perfecto seguimiento. Disfrutaba viendo a otros, y no corregía a nadie… él era demasiado caballero. Él simplemente te decía algo como “levantaste la cabeza” o “faltó  seguimiento”.  Pero lo decía como un hecho, no como una crítica.

Lo que por supuesto me lleva a mi siguiente punto: Alan y su ” géiser golf” los martes por la tarde. Y, por supuesto, la cuestión fundamental que todos nos preguntábamos era: ¿por qué jugaba “géiser golf” con nosotros los martes? Debo aclarar que “géiser golf” es para gente con handicaps altos, como George, Rodney y yo. Alan realmente estaba bajando su categoría jugando con nosotros. En un momento pensamos que tal vez habíamos sido los únicos  responsables de que bajase su nivel de juego!

Me ha contado Jean que sí se quejaba que jugábamos muy lentamente. He pensado en esto durante bastante tiempo y me molestaba hasta que me di cuenta que era tan obvio. Alan tendría 3 ó 4 ó 5 tiros para llegar al hoyo. Nosotros podríamos necesitar 6, 7 u 8 tiros! Alan llegaría desde la salida hasta el green y dentro del hoyo con su refinado swing. Desafortunadamente él nunca disfrutó de la belleza del campo, como pudimos hacerlo nosotros! Tuvimos el placer de ver y disfrutar todos los aspectos de nuestro hermoso campo: los árboles, los arbustos, el tupido césped, los lechos de flores, las trampas de arena, dentro y fuera del campo. Como verán, conocemos bien el campo…. Él nunca tuvo el placer de tener que caminar durante 5 ó 6 minutos tratando de encontrar la bola. Así que sí es cierto, ¡maldita sea!, íbamos más lentos que él! Pero le gustaba la camaradería y nuestra apuesta semanal,  siempre una ronda de bebidas, y nuestras conversaciones después del partido!

Estoy seguro que con el tiempo encontraremos un cuarto jugador. Pero será otro jugador, nunca  un sustituto.

Por último, me gustaría decir unas palabras acerca de la gente que Alan amaba. Meredith y Melanie, no pasaba ni una semana durante aquellos veranos y otoños  que tu padre no nos ponía al día sobre ambas. Quería tanto a las dos. Estaba tan orgulloso de sus logros. Él quería que nosotros supiéramos todo sobre ustedes. Y le encantaba pasar tiempo acompañado por las dos.

Meredith, su primogénita, su chica especial, esa relación tan extraordinaria que existe entre la hija mayor y su padre. Hablaba de tu profesionalidad y seguridad en tí misma, de tu  maravilloso trabajo en el ámbito de la educación superior.

Melanie, estaba tan orgulloso de ti cuando te fuiste a Taiwán, tu determinación por adquirir fluidez en mandarín, cosa que recientemente te consiguió un trabajo importante en la ciudad de Nueva York, precisamente porque podías hablar mandarín.

Brett y Lea, y de hecho, toda la familia de Jean, que todos sabían la generosidad de Alan, y lo mucho que se preocupaba por cada uno de ustedes.

Y no hubo mejor hijo que Alan para esa madre que todavía vive.

Y Jean, fuiste simplemente el amor de su vida.  Le encantaba hablar de todos y cada uno de tus éxitos.  Todos sabíamos – y por supuesto nos recordaba si por casualidad habíamos olvidado – que no había ninguna bibliotecaria en el condado de Litchfield más exitosa y respetada que tú, y que sin duda la mejor recaudador de fondos de todos. Le faltaba tiempo para contarnos que estabas preseleccionada para ser elegida como una de las 20 personas más influyentes en el condado de Litchfield del año pasado, pero nos pidió silencio hasta que no se convirtiese  en noticia pública. Él te quería mucho. Estaba feliz y completo contigo.

Y a todos los que estamos aquí, aún sintiendo la pérdida en   nuestros corazones,  Jean y su familia quería que hoy fuera una celebración para Alan, su maravillosa sonrisa encantadora, su mirada penetrante y amable, su voz suave, su sentido del humor mordaz e irónico, su pasión para el golf, y siempre y siempre un caballero dentro y fuera del campo.

Te echaremos de menos, querido amigo, pero nunca serás olvidado.  Te queremos.

Quisiera concluir con una cita del escritor irlandés, Sean O’Casey:
“He encontrado que la vida es agradable y encantadora, y, a veces una experiencia aterradora, y la he disfrutado completamente. Un lamento se oye por un oído, tal vez, pero siempre una canción por el otro. Y para mí la vida no es más que una invitación a vivir plenamente”.

Alan querría que todos brindásemos por su vida y, que nosotros aceptemos la invitación de todos los días para vivir la vida al máximo.

Finalmente, quisiera ofrecer un brindis por nuestro siempre querido  amigo…. a Alan!

Torrington Country Club, Torrington, Connecticut USA

 

9-16-2013 - En Memoria de Arthur Ashe

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El Abierto de Tenis de Los Estados Unidos ya es historia. Rafa Nadal y Serena han sido dignos campeones. Djokovic y Azarenka dieron lo mejor de sí. El Estadio Arthur Ashe entregó su mejor tenis. Pero fue un breve artículo en el New York Times que me hizo recordar a un hombre que en el pasado, años atrás, me ha tocado profundamente.

Este año el público que asistió al Abierto de EE.UU. también pudo pasar a  visitar “El Paseo Inspirador de Arthur Ashe”, el cual fue elaborado con amor por la viuda de Arthur,  Jeanne Moutoussamy-Ashe.  Aquello es una colección de sus libros, citas, causas donde estuvo involucrado él,  o sea, sus memorias.

Tuve el placer de conocer a Arthur Ashe en 1993, cuando yo era el Director Ejecutivo de la Federación Mundial de Hemofilia. Era una época en que el SIDA era todavía una mala  palabra con significado perjudicial. Ashe había hecho público el hecho de que él había contraído el SIDA por una transfusión de sangre mientras estaba ingresado en un hospital por  problemas cardíacos.

La Federación había organizado un ciclo de conferencias en colaboración con la Universidad de McGill en Montreal, Canadá. Arthur Ashe había aceptado ser el orador principal. Como siempre, con su voz tranquila, se hizo una presentación muy emotiva sobre la necesidad de despojarnos de los prejuicios, tratar a todos con respeto, y deshacernos de nuestra ira en relación con el SIDA.

Cuando el discurso terminó, tranquilamente se acercó a mí y me preguntó si estaría bien si él no se quedase a cenar. Esperaba  subirse en el último vuelo de Montreal a La Guardia. Explicaba que siempre intentaba todo para llegar a casa cada noche para acostar a su pequeña hija y darle un beso de buenas noches. Pudo llegar a tiempo a casa aquella noche para acostarla.  Dos semanas más tarde, me quedé conmocionado al enterarme que había muerto.

Me acuerdo hoy de las palabras del gran poeta irlandés Seamus Heaney: “La forma en que estamos viviendo, sea tímida o valiente, será la historia de nuestra vida”.  Arthur Ashe tenía claras sus prioridades. Vivió su vida con valentía.

5-24-2013 - Vacaciones en Roma

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Acabo de regresar de un breve viaje de negocios a Europa, que incluyó unos días maravillosos en Roma. Para mí Roma es una de mis ciudades predilectas del mundo. Tuve la gran suerte de haber vivido allí durante siete años como estudiante. Ahora nos alojamos siempre en el Hotel Hassler en la parte alta de la Plaza de España. Cuenta con una magnífica vista de la Ciudad Eterna.
Roma lo tiene todo. En la misma vista panorámica se pueden ver las columnas orgullosas del pagano Imperio Romano, el magnífico Circo Máximo donde tuvo lugar las carreras de los carruajes, los espectaculares restos del Palacio Imperial en la colina del Palatino y, por supuesto, el Coliseo. Y luego está la Roma cristiana, con su infinidad de cúpulas envejecidas, colocadas en los techos de las basílicas e iglesias, las cuales diseñadas por algunos de los mejores arquitectos a lo largo de los siglos, y a su vez ofreciendo cobija a algunas de las pinturas más bellas jamás creadas,… templos de adoración, oración y silencio. Y al lado del Campo dei Fiori las Juderías, en su apogeo de energía, comercio y orgullo.
Mientras estábamos allí, el nuevo primer ministro prestó juramento en el Palacio Presidencial en el Quirinale. Han prestado juramento más primeros ministros italianos desde la Segunda Guerra Mundial que la suma de los años entre entonces y ahora! El mismo día un hombre disparó a la policía delante del Parlamento  provocado, se dice, por la frustración que sentía ante  la austeridad exigida por el gobierno italiano. Caminamos por la Academia de Santa Cecilia y pudimos oír desde cada ventana a los músicos jóvenes tocando sus pianos,  violines y trombones. Y el  recién elegido Papa Francisco causó estragos en el tráfico cuando decidió, de forma inesperada,  visitar la Basílica de Santa María la Mayor para reunirse con los feligreses locales.
 Cenamos con mi amigo de toda la vida, el obispo Brian Farrell. Brian vive en la Ciudad del Vaticano y es el encargado de las relaciones del Vaticano con todas las religiones cristianas y el judaísmo. Nos dijo que el Papa sigue sin entrar en el apartamento papal. Se niega a sentarse para una foto oficial. También ha informado a todos sus compañeros obispos que trabajan en el Vaticano que tendrán sus puestos de trabajo por seis meses más, y luego hará cambios! Un buen augurio para el futuro de la Iglesia Católica!

Quizás Roma es, de hecho, sólo un microcosmo del mundo en general. Sin embargo, es una ciudad rebosante de energía,  pasión, arte,  amor e historia. Jamas te aburriras en la Ciudad Eterna.

1-17-2013 - Estrella Emergente en el Partido Democrático de los EEUU

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La semana pasada mi esposa Deborah y yo tuvimos el honor de ser invitados a Washington, DC para asistir a la toma de posesión del nuevo senador por el Estado de Connecticut, Chris Murphy (ningún parentesco). Él es el senador más joven del Senado. Tiene 39 años y está casado. Él y su esposa, Cathy, tienen dos hijos guapos, Owen de 4 años, y Rider con casi 2 años. Me encanta este video de la “familia” prestando juramento.

A veces uno puede sentir cierto cinismo hacia la política y los políticos en sí. Y a veces se lo merecen. Sin embargo, he tenido el privilegio de conocer a alguien que es un servidor público comprometido. Algunas personas de nuestra industria podrán recordar de haberle conocido a Chris en el Foro de la PPTA (La Asociación para el Tratamiento con Proteínas Plasmáticas) en Washington, DC en 2009. Él fue nuestro orador principal y habló sobre los problemas de la Sanidad.

Hemos apoyado a Chris desde su primera carrera hacia la Cámara de Representantes hace seis años. Es inteligente, reflexivo y moderado y además, un buen hombre de familia. Para él, ser un político es un honor y un servicio, al   servicio de la gente de su Estado y, ahora, de su país.

El jueves, 3 de enero, tuvimos el honor de estar en la Galería del Senado cuando Chris prestó juramento oficialmente ante el Vice-Presidente, Joe Biden. Para mí fue mi primera vez en la Cámara del Senado. La habitación era mucho más pequeña de lo que me imaginaba. Y sin embargo, esa sala rezumaba poder, prestigio, responsabilidad… Justo en frente de mí se encontraba un grupo extraordinario de hombres y mujeres que han servido a este país con coraje y dedicación excepcional, cargando incluso con sus debilidades humanas; personas como John Kerry, John McCain, Harry Reid, Mitch McConnell, Lamar Alexander, Barbara Mikulski , Diane Feinstein, y muchos otros. Fue un honor extraordinario estar allí.

Aquella misma noche, Chris nos invitó amablemente a reunirnos con él y su familia, acompañados por unos amigos cercanos, a una cena privada en un restaurante de Washington. Observaba como Chris llevaba uno de los niños en su regazo y le daba de comer.  Luego hizo un video de los dos chicos con su iPhone, rodando por el suelo en una esquina del comedor. Más tarde tuvo que meterse debajo de la mesa para sacar a Rider, quien se dedicaba a limpiar los zapatos de la gente!

Al final de la velada, salió del restaurante con Owen en brazos mientras Cathy llevaba a Rider. El primer día en la vida de un senador…. Y yo pensé: Mientras permanezca con los pies en la tierra, Chris Murphy será un gran senador. Él ya ha sido asignado a servir en el Comité de Relaciones Exteriores  en  la Comisión de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones (HELP), así como en el Comité Económico. Nuestro senador se ha puesto en marcha!.

12-1-2012 - Dia Mundial de SIDA

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Hoy es un día de reflexión serena sobre los amigos, familiares y conocidos que han sufrido terriblemente y murieron como consecuencia de una palabra nueva que entró en nuestro vocabulario en el año 1984: Síndrome de Inmuna Deficiencia Aguda o SIDA. Pienso en la gente extraordinaria que he tenido el privilegio de conocer y trabajar con ellos durante ese tiempo: Mathilde Krim, Elizabeth Taylor, Arthur Ashe, Kenneth Cole, Manuel Carballo, Jonathan Mann, Pier Mannucci, Miguel Tezanos Pinto, Charlie Carman, José Alonso Gómez y tantos maravillosos pacientes de hemofilia a quienes servía. Recientemente me entrevistaron acerca de mi trabajo por el Litchfield County Times. Me doy cuenta de lo mucho que influyó en mi vida aquel período de tiempo. Aquí se incluye el artículo.

9-25-2012 - El Valor Entrañable de un Website

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Un website significa algo más que datos. Puede implicar un montón de gente haciendo cosas buenas por los demás. Hace un mes recibí de pronto una llamada de la Ciudad de México de una madre, que nos había encontrado a través de nuestro web. Ella tiene una hija de poco más de veinte años que hace nueve años sufrió una insuficiencia renal y más tarde, debido a una transfusión de sangre, contrajo hepatitis B y está sufriendo desde entonces. Su hija duerme todas las noches conectada, durante nueve horas, a una máquina de diálisis. Ella ahora está en un punto donde se puede conseguir un trasplante de riñón. Sin embargo, los médicos del hospital de México sugieren enérgicamente que, a fin de evitar cualquier posibilidad de convertirse su hepatitis en reactiva, ella debe recibir inyecciones de Hepatitis B Inmunoglobulinas.

Le expliqué a la madre que aquí en Novens no registramos los productos sino que los conseguimos, y que yo estaría encantado de ponerme en contacto con algunos de mis compañeros de una compañía fraccionadora importante cuya sede se encuentra en Barcelona, España. La compañía es Grifols, SA

Y de pronto se hizo cargo una cadena maravillosa de buenas  personas ayudando a otras buenas personas. Hablé con mi viejo amigo David Sorrell, quien trabaja en la planta de  Grifols de EE.UU. en Carolina del Norte. Él me puso en contacto con su compañero, Ángel Almodóvar, director de Ventas Internacionales, quien, a su vez, se comunicó con su gerente de ventas en México, Verónica López, que se encuentra en este momento en proceso de envío del producto desde Barcelona.

Dentro de unas semanas, la joven tendrá el producto y podrá someterse a una cirugía para recibir un nuevo riñón. Nuestros pensamientos y oraciones están con ella y su madre. Nuestro agradecimiento para todas las personas involucradas de Grifols.